Auf der Westminster Dog Show können seltene Rassen glänzen

Als Josie, der norwegische Elchhund, am Montagnachmittag den Zuchtring der Westminster Kennel Club Dog Show betrat, hatte sie keine große Konkurrenz.

Ähm, machen Sie das zu einem Wettbewerb. Sie war der einzige Hund im Ring. Ihre Beurteilung dauerte weniger als 90 Sekunden und sie gewann die Auszeichnung „Beste Rasse“ für den Elchhund. Das machte es für ihren Besitzer, Andrew Vance aus Columbus, Ohio, nicht weniger süß.

„Der Westminster Kennel Club ist die wichtigste Hundeausstellung im Land, ohne Ausnahme, und daher ist es immer eine Ehre, als Bester der Rasse hervorzugehen“, sagt er gegenüber Daily Paws.

Das war 2023 bei mehreren seltenen Hunderassen in Westminster die Realität. Nur ein Englischer Foxhound nahm an der Ausstellung teil. Es nahmen nur zwei Boerboels teil, und keiner der finnischen Spitzes erschien. (Am Golden Retriever-Ring nahmen inzwischen 37 Teilnehmer teil.)

Buddy Holly, Westminsters Best-in-Show-Gewinnerin, geht als Siegerin hervor

Auch wenn die Zahl der seltenen Hunderassen gering war, hatten die Liebhaber seltener Rassen dennoch die Möglichkeit, Werbung für ihre Hunde zu machen und sie abends im nationalen Fernsehen zu zeigen. Hier endete die Reise für die meisten von ihnen – mit Ausnahme des Petit Basset Griffon Vendéen, der alles gewann, nachdem er einer von nur drei seiner Rasse war, die am Wettbewerb teilnahmen.

„Es ist eine kleine Rasse und wir mögen sie deshalb, weil sie nicht jedermanns Sache ist … Wir haben viel Zeit damit verbracht, diese Rasse wirklich bekannt zu machen, und es ist fantastisch, sie bekannt zu machen“, sagte Janice Hayes, der Besitzer und Hundeführer von Buddy Holly, dem mit der Auszeichnung „Best in Show“ ausgezeichneten Welpen.

Der PBGV ist der 154 beliebtester Hund in den Vereinigten Staaten. (Die Liste, aus dem Amerikanischer Kennel Clubmisst, wie viele Hunde jeder Rasse im Club registriert sind.) Aber noch weiter unten in der Liste steht eine ihrer verwandten Rassen, der Grand Basset Griffon Vendéen, auf Platz 185 von 199.

Der bestplatzierte GBGV, Colt, war der einzige seiner Rasse, der am Montag in Westminster antrat, was laut Besitzerin Laurie Green ziemlich regelmäßig vorkommt. Normalerweise sieht sie auf Ausstellungen aller Rassen höchstens drei oder vier Tiere.

„Es sind einfach nicht viele Leute da“, sagt sie.

Hundeführer posiert Grand Basset Griffon Vendeen während der Hundeausstellung

Mit freundlicher Genehmigung von Laurie Green

Auch wenn es schön war, den Besten der Rasse zu gewinnen, hätte die kleine Gruppe von Chinook-Besitzern gerne ein paar mehr als nur zwei im Ring gesehen. Aber das ist für die Rasse auf Platz 180 schwer zu erreichen. Heather Osborne, Besitzerin und Hundeführerin des Best-in-Breed-Gewinners Illamaaq, erwähnte, dass es in den Vereinigten Staaten etwas mehr als 800 Chinooks gibt und noch weniger Ausstellungshunde mit genügend Meisterschaftspunkten dafür sind sich für Westminster qualifizieren.

Umso wichtiger ist es, dass man in der Gruppenphase die 20 Sekunden Sendezeit im Fernsehen bekommt. Vielleicht hat es jemandem besonders der Chinook angetan, eine in New Hampshire beheimatete Rasse, die aus einem Mastiff und den Siberian-Husky-Rassen hervorgegangen ist.

„Deshalb machen wir das“, sagt Osborne, der in Connecticut lebt. „Weil die Chinooks eine wunderbare Rasse sind. Sie sind eine gesunde, aktive, intelligente Rasse, und wir würden uns freuen, wenn sie mehr Aufmerksamkeit erhalten.“

Als Illamaaq den Ring der Arbeitsgruppe im Arthur Ashe Stadium betrat, erwähnte FOX Sports-Analyst Jason Hoke tatsächlich, wie schade es sei, nicht zu viele Chinooks auf Hundeausstellungen zu sehen.

„Ich bin so froh, dass diese Rasse vertreten ist“, sagte er. „Es ist wirklich auch eines der verborgenen Juwelen des Sports.“

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Der Elchhund steht auf Platz 100 der AKC-Liste, aber Vance und seine Frau beschlossen, Josie mitzubringen – die, Konkurrenz hin oder her, zeigt sich ganz gut–zu Hause, um die Rasse zu fördern. Ältere Züchter gingen in den Ruhestand und befürchteten, dass die Rasse verschwinden könnte.

„Wir haben mit ihr viele Erfolge erzielt, aber letztendlich ist es wichtig, dass wir anderen Menschen diese großartige Rasse vorstellen“, sagt Vance. „Wir wollen versuchen, den Norwegischen Elchhund zu erhalten.“

Außerdem ist Josie ein tolles Haustier. Sie ist aktiv, beruhigt sich aber, wenn es nötig ist, und arbeitet sogar mit Vances Tochter bei Showmanship-Events für Jugendliche zusammen. Das ist die Art von Begleiter, nach der wir alle suchen.

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