Kokzidien bei Katzen: Anzeichen, Symptome und Behandlung dieser Infektion

Kokzidien sind ein häufiger Parasit, der in den Darmwänden von Katzen lebt. Tatsächlich sind sie so allgegenwärtig, dass die Merck Veterinärhandbuch stellt fest, dass fast jede Katze irgendwann in ihrem Leben mit einer Art des Parasiten infiziert wird.

Aber das ist kein Grund zur Panik, sagt Alisa Hutchison, DVM, MPH, Professorin für Gemeinschaftsmedizin an der Veterinärmedizinische Fakultät der University of Missouri in Columbia, Missouri. Kokzidien verursachen nicht immer Krankheiten, erklärt sie, und wenn dies der Fall ist, stehen wirksame Behandlungen zur Verfügung.

Dennoch unterstreicht die Verbreitung dieser lästigen (und manchmal lebensbedrohlichen) Parasiten, wie wichtig regelmäßige Kotuntersuchungen für Ihre Katze sind.

Was sind Kokzidien?

Kokzidien sind einzellige Parasiten, sogenannte Protozoen, die den Darmtrakt von Katzen infizieren. Laut Hutchison gibt es mehrere verschiedene Arten von Kokzidien, die Katzen befallen, darunter auch Arten von Isospora, Toxoplasma, Hammondia, Besnoitia, Cryptosporidium, Und Sarcocystis.

Hutchison sagt, dass die Isospora-Art (Isospora felis und Isospora revolta, auch Cystoisospora spp. genannt) kommen bei Katzen mit Abstand am häufigsten vor. Sie sind auch artspezifisch. Das bedeutet zum Beispiel, dass sich Hunde nicht mit den beiden infizieren können Isospora Arten, die Katzen infizieren. Und zum Glück können Menschen das auch nicht. Hutchison weist jedoch darauf hin, dass einige der anderen Kokzidienarten (wie Toxoplasma gondii) möglicherweise zoonotisch sind (was bedeutet, dass sie von Haustieren auf Menschen übertragen werden können).

Wie bekommen Katzen Kokzidien?

Infizierte Katzen scheiden eine unreife Form von Kokzidien (sogenannte Oozysten) in ihrem Kot aus. Nach kurzer Zeit werden diese Oozysten sporuliert oder infektiös. Gesunde Katzen infizieren sich mit Kokzidien, wenn sie Erde oder andere kontaminierte Dinge in ihrer Umgebung fressen, die diese sporulierten Oozysten enthalten. Dies kann leicht bei der Fell- und Pfotenpflege passieren.

Katzen können sich auch mit Kokzidien infizieren, indem sie infizierte Zwischenwirte des Parasiten fressen, darunter Mäuse, Ratten, Grillen und Kakerlaken.

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Anzeichen und Symptome einer Kokzidiose bei Katzen

Nicht jede Katze mit Kokzidien weist Anzeichen einer Infektion oder Krankheit auf. Wenn eine Krankheit auftritt, spricht man von Kokzidiose und tritt am häufigsten bei jungen Kätzchen und älteren Katzen mit geschwächtem Immunsystem auf.

Laut Hutchison hängen die häufigsten durch Kokzidien verursachten Krankheitszeichen natürlicherweise mit dem Verdauungssystem (wo die Parasiten leben) zusammen und umfassen:

  • Durchfall
  • Gewichtsverlust
  • Dehydrierung
  • Blutung (selten)

Hutchison fügt hinzu, dass Katzen mit einer schweren Erkrankung Anorexie, Erbrechen und geistige Trägheit zeigen können und schließlich an den Komplikationen der Krankheit sterben können.

Da diese Anzeichen nicht spezifisch für Kokzidiose sind und mit einer Vielzahl von Krankheiten in Zusammenhang stehen, sind Kotuntersuchungen, bei denen Tierärzte unter dem Mikroskop nach Oozysten suchen, für eine endgültige Diagnose unerlässlich.

Kokzidienbehandlung bei Katzen

Nicht jede mit Kokzidien infizierte Katze muss behandelt werden. Viele schaffen es, den Parasiten selbst zu beseitigen.

„Wenn bei einer Kotuntersuchung Kokzidien festgestellt werden und die Katze keine klinischen Symptome aufweist, ist es möglicherweise am effektivsten, eine leicht verdauliche Diät und Probiotika zu verwenden, um das Darmmikrobiom auszugleichen, und den Stuhlgang später erneut zu überprüfen“, erklärt Hutchison. „Aber wenn es klinische Anzeichen gibt, ist es eine gute Idee, sie zu behandeln.“ Sie fügt hinzu, dass in Haushalten mit mehreren Katzen, wenn bei einer Katze Kokzidiose diagnostiziert wird, alle Katzen im Haushalt ebenfalls behandelt werden sollten.

Hutchison weist darauf hin, dass es derzeit nur eine zugelassene Behandlung für Kokzidiose gibt: ein orales antimikrobielles Mittel namens Sulfadimethoxin. Die Behandlung mit Sulfadimethoxin kann einige Tage bis mehrere Wochen dauern, um sicherzustellen, dass alle Kokzidien aus dem Darm Ihrer Katze entfernt wurden. „Mehrere andere Medikamente wurden in verschiedenen Dosierungen mit einigem Erfolg ausprobiert“, fügt sie hinzu. „Ponazuril erfreut sich wachsender Beliebtheit und scheint eine vielversprechende Behandlung zu sein. Viele Tierheime und Zwinger verwenden dieses Medikament mittlerweile routinemäßig anstelle des zugelassenen Sulfadimethoxins.“

Trotz des Erfolgs von Sulfadimethoxin bei der Behandlung von Kokzidiose sind laut Hutchison erneute Kontrollen der Stuhlproben von größter Bedeutung, um sicherzustellen, dass die Parasiten nicht gegen die Behandlung resistent sind. Sie stellt außerdem fest, dass einige Kokzidien in eine Art Remission übergehen, die als Prämunition bezeichnet wird und bei der das Immunsystem die Krankheit kontrolliert. Hutchison erklärt, dass dies möglicherweise nicht von Dauer ist, da die Katze, sobald sie gestresst ist – etwa wenn ein Kätzchen adoptiert wird und in ein neues Zuhause zieht –, wieder anfangen kann, den Parasiten auszuscheiden, infektiös zu werden und/oder klinische Symptome zeigt.

Bei Katzen mit schwerer Kokzidiose können zusätzliche Behandlungen erforderlich sein. Beispielsweise wäre eine Flüssigkeitstherapie bei einer Katze mit starker Dehydrierung angezeigt.

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So verhindern Sie eine Kokzidieninfektion

Hutchison sagt, dass die Umweltkontrolle von Kokzidien sehr wichtig ist. „Kokzidien sind widerstandsfähig und mit routinemäßigen Desinfektionsmitteln, die für Haustiere unbedenklich sind, schwer abzutöten“, erklärt sie. Der Companion Animal Parasite Council stellt fest, dass infektiöse Oozysten in bestimmten Umgebungen bis zu einem Jahr überleben können.

Wenn bei Ihrer Katze Kokzidien diagnostiziert werden, empfiehlt Hutchison, die Katzentoilette nach jedem Stuhlgang umgehend zu reinigen. Außerdem sollten Sie die Katzentoilette Ihrer Katze jedes Mal, wenn Sie die Katzenstreu wechseln, mit Dampf oder Hochdruckreiniger mit möglichst heißem Wasser reinigen, sagt sie.

Es ist wichtig zu beachten, dass selbst asymptomatische Katzen Oozysten in ihrem Kot ausscheiden können, die dann andere infizieren – oder sich sogar selbst erneut infizieren. Jährliche Stuhluntersuchungen sind eine Schlüsselkomponente sowohl zur Erkennung als auch zur Verhinderung der Ausbreitung dieses Parasiten.

Da sich Katzen schließlich durch den Verzehr bestimmter Beutetiere mit Kokzidien infizieren können, empfiehlt Hutchison, die Jagdgewohnheiten Ihrer Katze zu minimieren. Glücklicherweise gibt es viele Spielzeuge, die Ihrer Katze den Nervenkitzel der Jagd ohne die Schmerzen durch Parasiten vermitteln können.

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