Rookie und Dash sind die neuesten Fledermaushunde, die Fledermäuse für den Trenton Thunder apportieren

Zu der scheinbar endlosen Liste von Dingen, die aufgrund der COVID-19-Pandemie abgesagt oder verschoben wurden, gehörte auch die Minor League Baseball-Saison 2020, die junge Talente entweder eine wertvolle Entwicklungssaison oder sogar ihren Job kostete.

Aber es gibt einen sehr, sehr jungen Nachwuchs in der Organisation der New York Yankees, der seine Fortschritte auf Kurs halten konnte. Das wäre Dash, ein 10 Monate alter Golden Retriever-Welpe, der sich zum nächsten Fledermaushund des Trenton Thunder ausbilden lässt.

Wenn die Saison nächsten April beginnt – und das hoffen wir alle –, wird Dash als vierter Fledermaushund der Thunder debütieren und sich die Spiele mit dem aktuellen Fledermaushund des Teams, dem beliebten Rookie, teilen. Es ist eine Fortsetzung dessen, was ESPN treffend als „das Familienunternehmen.”

„Dash kommt wirklich gut voran“, sagt Shelly Leibowitz, Inhaberin von Green Leaf Pet Resort und der Trainer der Fledermaushunde. „Er hat vielleicht etwas mehr Tatendrang als die anderen Hunde, aber mit seiner Ausbildung kommt er ganz gut zurecht. Er hat ein wunderbares Wesen, liebt jeden und hat Freude an der Ausbildung.“

The Thunder, die Double-A-Tochtergesellschaft der Yankees, beschäftigt seit 2002 Fledermaushunde. Chase, dessen Konterfei immer noch über den Tribünen im Arm and Hammer Park hängt, war der erste Fledermaushund des Teams. Derby, Chases Sohn, begann im Jahr 2010 und arbeitete einige Jahre mit seinem Vater zusammen. Derbys Sohn Rookie begann 2014 als Welpe und die beiden arbeiteten mehrere Jahre zusammen. Sie sind alle Golden Retriever.

Während er mit Rookie verwandt ist, ist Dash der erste Fledermaushund außerhalb der Großvater-Vater-Sohn-Linie. Er ist Rookies Cousin.

Eric Lipsman, Senior Vice President of Corporate Sales für Trenton Thunder und Rookie und Dashs menschlicher Vater, hofft, dass Dash und Rookie, 6, in der nächsten Saison ihre Pflichten als Fledermaushund teilen können. Im Idealfall wird Rookie seine beiden Innings durchspielen, und dann würde Dash eines zu Beginn bekommen. (Das Letzte, was Sie tun möchten, ist, einen potenziellen Kunden zu überstürzen.)

„Wir wollen sicherstellen, dass er im April bereit ist“, sagt Lipsman.

Das Leben eines Fledermaushundes

Für diejenigen, die es nicht kennen: Hier ist, was ein Fledermaushund tut. Wenn Thunder-Spieler den Ball ins Spiel bringen, lassen sie ihre Schläger fallen und rennen zur ersten Base. Wenn das Spiel zu Ende ist, rennt Rookie hinaus, nimmt den Schläger in den Mund und kehrt zum Unterstand zurück. Normalerweise wird der Job von nicht annähernd so flauschigen Kindern und Jugendlichen, Fledermausjungen und Fledermausmädchen, erledigt.

Hund mit Kopftuch trägt Fledermaus

Eric Lipsman, Trenton Thunder

(Rookie ist kaum der einzige Baseballhund auch in der ganzen Grafschaft. Manche sind Fledermaushunde wie Rookie, andere haben andere Aufgaben, zum Beispiel den Schiedsrichtern ihr Wasser zu bringen.)

Wie sein Großvater und Vater vor ihm hält Rookie den Schläger sanft im Mund, um Zahnspuren zu vermeiden, und legt ihn zurück in den Unterstand. Und wie jedes Mitglied der Yankee-Organisation weiß er es Mit diesem Kiefernteer ist nicht zu spaßen.

„Hier ist ein Profi-Tipp: Fassen Sie den Schläger immer am dicken Ende. Das dünne Ende ist mit dieser klebrigen Masse bedeckt, die in Ihren Zähnen stecken bleibt, und es ist ekelhaft“, sagt Derby mit einer Stimme, die von Bob Peterson (der spielte) erzählt wird Bei Pixar eingegraben Hoch) in einer ESPN-Minidokumentation.

Hund trägt Fledermaus

Hund mit Kopftuch trägt Fledermaus

Hund springt für Trenton Thunder auf Baseballschläger

FOTO: Eric Lipsman, Trenton Thunder FOTO: Eric Lipsman, Trenton Thunder FOTO: Eric Lipsman / Trenton Thunder

Diese ESPN-Geschichte konzentrierte sich auf Rookies Ankunft und die Zeit, die er mit seinem Vater Derby verbrachte. Der Höhepunkt sollte darin liegen, dass Rookie während eines Spiels zum ersten Mal die Chance hatte, einen Schläger zurückzuholen. Von der Ausführung her lief es furchtbar. Was die Komödie mit einem süßen Hund angeht: volle Punktzahl.

Wenn Sie das Video oben nicht gesehen haben: Rookie sprintet ohne Rücksicht auf den Baseballschläger, den er einsammeln soll, aus der Unterstande, rennt schnell um den Infielder herum, trottet eine Weile durch das Foul-Territorium und geht dann hinaus, um ihn zu besuchen der Mittelfeldspieler der Portland Sea Dogs, bevor er ins Infield zurückkehrte.

„Er war nicht bereit“, sagt Lipsman. (Er und Leibowitz sagten beide, ESPN habe Rookie gebeten, sein Debüt früher als geplant zu geben, damit sie es vor die Kamera bringen könnten.)

Seitdem sei Rookie jedoch ziemlich perfekt, sagt Lipsman, sowohl in Trenton als auch auf Reisen zu den anderen Minor-League-Teams der Yankees.

Wenn die Thunder in dieser Saison gespielt hätten, hätte Rookie in den ersten beiden Innings Schläger zurückgeholt – das über ein ganzes dreistündiges Spiel zu tun, ist eine Menge verlangt – und sich dann mit seinen begeisterten Fans in der Halle des Stadions getroffen. Er ist eine „Jersey-Ikone“ mit seinen eigenen Baseballkarten und Es war einmal ein Wackelkopf.

Freunde: Alt und Neu

Ein Teil von Rookies Tagesablauf während der Saison besteht darin, dass er wie die Spieler früh zum Baseballstadion kommt und Zeit damit verbringt, mit ihnen zu spielen, während sie sich entspannen. Das bedeutet, dass er die zukünftigen Stars der Yankees kennenlernt, ganz zu schweigen von den Yankee-Superstars, die während Reha-Einsätzen mit den Thunder spielen.

Lipsman sagt, dass Rookie den aktuellen Yankee liebt Baseball-Zerstörer Aaron Judge, aber sein bester Kumpel ist Infielder Gleyber Torres. Beide Männer waren in Rookies Welpentagen bei den Thunder.

„Er liebt Gleyber Torres“, sagt Lipsman. „Als wir 2019 ins Yankee Stadium gingen und er Gleyber sah, war er so aufgeregt.“

Rookies wirklich bester Freund war natürlich Derby. Sie verbrachten fast die ganze Zeit zusammen. Als Derby 2018 starb, war Rookie am Boden zerstört – genau wie Derby, als Chase fünf Jahre zuvor starb.

„Man konnte einfach sehen, wie niedergeschlagen Rookie war, ohne dass Derby dabei war“, sagt Lipsman.

Allerdings war er nicht lange allein. Der Donner hat Baby Dash Anfang des Jahres vorgestellt. Mittlerweile verstehen sich die beiden Retriever gut, doch zu Beginn ihrer Beziehung gab es einige Welpen-Possen. (Dash ist etwas energischer als seine Vorgänger.)

„Er ist einfach über Rookie hergefallen“, sagt Lipsman. „Rookie wäre draußen und Dash würde einfach in ihn hineinstürmen.“

Den nächsten Fledermaushund trainieren

Trentons Arm and Hammer Park war während der regulären Saison geschlossen, aber Dash arbeitete immer noch hart mit Leibowitz zusammen, der seit Derby alle Fledermaushunde trainiert hat. (Chase wurde offensichtlich in freier Hand erworben.)

Leibowitz begann Dashs Training, als der Welpe etwa drei Monate alt war, und brachte ihm die grundlegenden Zeichen „Sitz“, „Bleib“, „Komm“ und „Fuß“ bei.

Anschließend erfolgt die eigentliche Fledermausbergung. Sie fangen klein an und nicht einmal mit einem Schläger. Zuerst musste Dash einen Ball holen, dann war es ein kleines Stück Sackleinen, das so zusammengerollt war, dass es wie ein kleiner Baumstamm aussah. Dann ist es Zeit für ein Fledermausbaby, das nicht länger als 30 cm ist und dessen Lauf in Sackleinen gewickelt ist.

Die Sackleinen spielen eine wichtige Rolle. Hunde neigen manchmal dazu, Holz zu fressen, daher hilft das Sackleinen dabei, Dash beizubringen, einen „ruhigen Griff“ anzuwenden, sagt Leibowitz. Das Training geht dann zu immer schwereren Fledermäusen über, und schließlich nimmt Dash Fledermäuse ohne Sackleinen auf.

Ihm wird beigebracht, den Schläger am dicken Ende zu packen und dabei den Kiefernteer und jegliche Griffe am Schläger zu meiden.

„Natürlich möchte keiner der Spieler, dass sein Schläger angenagt wird“, sagt Leibowitz.

Auch die Sozialisierung ist ein wichtiger Teil des Trainings, daher versucht Leibowitz, die Hunde verschiedenen Menschen und Umgebungen auszusetzen, darunter auch einem Baseballfeld. Schließlich wird von Dash erwartet, dass er vor mehreren tausend Menschen – ganz zu schweigen von den rund einem Dutzend Spielern und Schiedsrichtern auf dem Spielfeld – losläuft und dabei laute Musik oder die Stimme eines Ansagers über den Lautsprecher erklingt.

„Man muss ein ganz besonderer Hund sein, um das zu erreichen, was sie erreichen“, sagt Leibowitz.

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