Warum knabbern Hunde an Ihnen? Ein Experte erklärt

Mein! Was für große, scharfe Zähne Ihr Hund hat. Umso schöner, Dich zu vernaschen?

Wenn Ihr Hund Ihre Hand von Zeit zu Zeit wie ein Kauspielzeug behandelt, haben Sie wahrscheinlich mehrere Fragen im Kopf (und auch etwas Sabber an Ihren Fingern). Verhaltensexperte Sherrie Yuschak, RVT, VTS (Verhalten), KPA-CTP, ist hier, um zu helfen – bei den Fragen, nicht beim Geifer. Sie erläutert nicht nur den Unterschied zwischen Knabbern und Beißen, sondern erklärt auch die Gründe, warum Ihr Hund möglicherweise knabbert, und was Sie tun können, um dieses Verhalten zu unterbinden.

Was ist der Unterschied zwischen Knabbern und Beißen?

Bevor wir weitermachen, ist es wichtig zu unterscheiden, was Knabbern ist und was nicht. Laut Yuschak spricht man von einem Knabbern, wenn die Zähne Ihres Hundes Ihre Haut berühren, ohne zuzubeißen. Sie bezeichnet diesen minimalen Zahndruck als „Mouting“ und sagt, dass dabei das gesamte Maul des Hundes oder nur die Vorderzähne (oder Zähne, wie sie liebevoll genannt werden) betroffen sein können. Einem Hund, der knabbert, fehlt auch die Körpersprache, die mit Aggression und ihren gemeinsamen Vorläufern Angst und Stress in Verbindung gebracht wird. Die Anzeichen können von Hund zu Hund unterschiedlich sein, aber im Allgemeinen spielt ein Hund mit einer niedrigen, steifen Körperhaltung, flachen Ohren, aufgestellten Nackenhaaren und eingezogenem Schwanz nicht.

Was Ihnen die Körpersprache Ihres Hundes sagen möchte

Ein stärkerer Druck auf die Zähne (eher ein schmerzhaftes Kneifen) in Verbindung mit der oben beschriebenen Körpersprache entspricht nicht der Definition von Knabbern. In solchen Fällen empfiehlt Yuschak, sich an Ihren Tierarzt oder einen staatlich geprüften tierärztlichen Verhaltensforscher zu wenden.

5 Gründe, warum Hunde knabbern

Yuschak unterteilt die Gründe, warum Ihr Hund möglicherweise an Ihren Fingern knabbert, in fünf Hauptkategorien, die sich nicht gegenseitig ausschließen:

1. Entwicklungsstadium (Zahnen und Erkunden des Welpen)

Wenn es sich bei dem betreffenden Knabber um einen Welpen handelt, könnte das Verhalten laut Yuschak mit dem Alter Ihres Haustiers und dem, was gerade in seinem Maul und Gehirn passiert, zusammenhängen. Am relevantesten für diese Entwicklungsdiskussion ist vielleicht die Tatsache, dass Welpen eine Zahnungsphase durchlaufen. Im Alter von etwa 4 bis 6 Monaten beginnen Welpen, ihre ersten 28 messerscharfen Zähne gegen 42 bleibende erwachsene Zähne einzutauschen – ein Vorgang, der viel Kauen erfordert. Wenn man dazu noch die Tatsache hinzufügt, dass Welpen ihren Mund nutzen, um ihre Umgebung zu erkunden und etwas über sie zu lernen, dann haben Sie ein Rezept für angeknabberte Finger.

2. Rassetypisches Verhalten

Es ist möglich, dass der Instinkt zumindest teilweise für die Zahnneigung Ihres Hundes verantwortlich ist, erklärt Yuschak. Manche Hunde werden seit Hunderten von Jahren gezüchtet, um ihr Maul für bestimmte Sport- und Arbeitsaufgaben zu nutzen. Getreu ihrem Namen wurden Labrador Retriever beispielsweise traditionell darauf trainiert, Enten und Fische aus eisigen Gewässern in und um Neufundland zu apportieren. Und viele Hütehunde, wie der Australian Cattle Dog, nutzen das Kneifen, um Kühe voranzutreiben. Daher könnte diese Vorliebe, sich die Finger mit den Reißzähnen zu versehen, auf einen Instinkt zurückzuführen sein.

3. Erregung

Beachten Sie, wann Ihr Hund am wahrscheinlichsten an Ihrer Hand nagt. Wenn es beim Spielen passiert, sagt Yuschak, könnte das Verhalten einfach das Ergebnis von Erregung sein. Mit anderen Worten: Ihr Hund nutzt seine Beißer, um seine Aufregung auszudrücken. Yuschak fügt hinzu, dass das, was als natürlicher Ausfluss von Verspieltheit beginnt, zu einem erlernten, aufmerksamkeitsstarken Verhalten werden kann. Wenn Ihr Haustier merkt, dass das Knabbern Ihre Aufmerksamkeit erregt, wird es vielleicht positiv bestärkt, es in Zukunft noch einmal zu versuchen.

4. Angst/Gefühlskonflikte

Um ein Zitat von Jane Austen zu adaptieren Stolz und VoreingenommenheitEs ist eine allgemein anerkannte Wahrheit, dass ein Hund, der einen freigelegten Bauch hat, unbedingt eine Bauchmassage benötigt. Oder ist es? „Hunde rollen sich auf den Rücken, weil sie gelernt haben, dass sie dadurch Aufmerksamkeit und Streicheleinheiten von menschlichen Freunden erregen“, erklärt Yuschak. „Hunde rollen sich aber auch auf den Rücken, wenn sie Angst haben und versuchen, sich unterzuordnen.“

Stellen Sie sich nun vor, Sie schlendern aufgeregt zu einem verängstigten, nervösen Hund und beginnen, ihm kräftig den Hintern zu kratzen. Was Sie als einfache Fahrkarte zu Wolke 9 gedacht haben, kann dem Hund stattdessen Unbehagen und Angst bereiten. Neben dem Knabbern empfiehlt Yuschak, auf einen eingezogenen Schwanz, erweiterte Pupillen, angespannte Lippen, einen geschlossenen Mund, zurückgezogene Ohren und eine angespannte Körperhaltung zu achten. „Wenn Sie diese Anzeichen bemerken“, fährt sie fort, „ermutigen Sie den Hund, aufzustehen und ihn weiter zu streicheln, wenn er durch eine weniger verletzliche Körperhaltung Aufmerksamkeit erregt.“

Der Expertenratgeber zum richtigen Streicheln eines Hundes

5. Pflegeverhalten

Haben Sie Ihren Welpen schon einmal dabei erwischt, wie er sich die Finger selbst kratzt? Laut Yuschak handelt es sich um ein natürliches Pflegeverhalten, mit dem Hunde Juckreiz bekämpfen und sogar Ungeziefer wie Flöhe und Zecken entfernen. Daher ist es möglich, dass Ihr Hund, wenn er seine Vorderzähne auf diese Weise an Ihnen anbringt, lediglich einen Teil seiner Haar- und Hautpflegeroutine mit Ihnen teilt. Darüber hinaus ist es möglich, dass dieses Teilen ein Zeichen von Fürsorge ist, da Yuschak anmerkt, dass soziale Pflege bei Tieren ein assoziatives (dh bindendes) Verhalten sein kann.

3 Dinge, die Sie tun können, wenn Ihr Hund an Ihnen knabbert

Ihr Hund hat Besseres zu tun, als Ihre Nagelhaut wie Maiskolben zu behandeln, aber er braucht möglicherweise Ihre Hilfe, um die Gewohnheit aufzugeben.

1. Identifizieren Sie die Auslöser Ihres Hundes

Yuschak empfiehlt, Ihren Hund zu beobachten, um seine besonderen Auslöser zu identifizieren. „Wie sieht der Mundkontakt aus? Wann tritt das Verhalten auf? Wie oft? Die Beantwortung dieser Fragen kann Ihnen helfen, zum nächsten Schritt zu gelangen: Auslöser wann immer möglich zu entfernen“, erklärt sie. Wenn Ihr Hund beispielsweise dazu neigt, eine bestimmte Person ins Visier zu nehmen, möchten Sie Ihr Haustier möglicherweise in seine Box, draußen oder in einen abgesperrten Bereich bringen, wenn dieser Gast ankommt. Oder Sie müssen die Spielzeit vielleicht ruhiger gestalten und sie sogar pausieren, wenn Ihr Hund sich aufregt.

2. Leiten Sie zu gewünschten Verhaltensweisen weiter

Laut Yuschak kann es auch hilfreich sein, die körpersprachlichen Zeichen Ihres Hundes zu erkennen, die darauf hinweisen, dass die Erregung oder Aufregung zunimmt, sodass Sie das Verhalten durch frühzeitige Umleitung verhindern können. Ein Umleitungstool ist die Verwendung von Hinweisen. „Bringen Sie gewünschte Verhaltensweisen bei, die mit dem Knabbern nicht vereinbar sind, wie zum Beispiel ‚zur Kiste gehen‘, ‚ein Spielzeug greifen und halten‘ oder ‚Nase an die Hand‘“, rät sie. „Dann können Sie Ihrem Haustier den richtigen Hinweis geben, um das Verhalten zu stoppen, bevor es beginnt.“ Wenn Sie Triggerbereiche mit Leckerlis und Spielzeug ausstatten, damit diese immer in Reichweite sind, kann dies auch dazu beitragen, die Aufmerksamkeit Ihres Haustiers zu lenken.

Aber die Umleitung sei mehr als nur ein präventives Instrument, sagt Yuschak. Hinweise, Leckerchen und Spielzeug sind ebenfalls hilfreich, um das Verhalten zu stoppen, nachdem es begonnen hat. Eine Bestrafung hingegen gibt es nicht. „Vermeiden Sie es, ‚Nein‘ zu sagen, sich zurückzuziehen oder die Schnauze Ihres Hundes zu packen“, fährt sie fort. „Andernfalls könnte das Verhalten eskalieren und dazu führen, dass Ihr Haustier Angst bekommt.“

3. Erfüllen Sie die geistigen und körperlichen Trainingsbedürfnisse Ihres Hundes

Eine weitere vorbeugende Methode besteht darin, dafür zu sorgen, dass Ihr Hund jeden Tag ausreichend körperliche und geistige Bewegung bekommt, sagt Yuschak. Sie listet Spaziergänge, Schnüffelspaziergänge, Leckerlisuche im Haus oder im Garten, Puzzle-Futterspielzeug, Spielen und Training als Aktivitäten auf, die den Körper und Geist Ihres Hundes trainieren. Und wenn Sie sich jemals unsicher sind oder Hilfe bei Umleitungsideen benötigen, wenden Sie sich an Ihr Veterinärteam oder an einen zertifizierten Trainer für positive Verstärkung. Ihre Finger werden es Ihnen danken.

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