Warum lecken sich Katzen selbst?

Wir könnten viel vom Engagement der Katzen für die Selbstfürsorge lernen. Von entspannten Nickerchen in der Sonne bis hin zum ausgelassenen Spielen mit Katzenminze-Spielzeug – sie wissen auf jeden Fall, wie sie ihr bestes Leben führen können. Warum lecken sich Katzen also selbst?

„Katzen sind anspruchsvolle Fellpfleger und halten sich gerne sauber“, sagt Tarina L. Anthony, DVM, langjährige Praktikerin ausschließlicher Katzenmedizin und Inhaberin und medizinische Leiterin von Aurora Cat Hospital und Hotel in Aurora, Colorado. Lass uns genauer hinschauen.

Warum lecken sich Katzen so oft?

Ungefähr 30 Prozent des Tages verbringt eine Katze mit der Fellpflege. Während dies normalerweise nach den Mahlzeiten oder vor dem Schlafengehen geschieht, sagt Anthony: „Die normale Fellpflege findet zu jeder Tageszeit statt und die Zeit, die für die Fellpflege aufgewendet wird, variiert stark.“

Diese besondere Aufmerksamkeit ist der Grund, warum Katzen selten ein Bad brauchen. Ihre sandpapierartige Zunge – bedeckt mit winzigen Widerhaken oder Papillen– trägt dazu bei, natürliche Öle in der Haut und im Fell zu verteilen, damit es glatt aussieht und alle Rückstände entfernt, die sich im Fell festsetzen. Abhängig von der Rasse müssen Sie Ihre Katze auch pflegen, um Verfilzungen und Verfilzungen auf ein Minimum zu beschränken. Aber ehrlich gesagt, die Mehrzweckzunge einer Katze erledigt oft auch den Großteil dieser Verschönerung.

Lecken hilft auch dabei, den Speichel zu verteilen einige Wissenschaftler glauben ist für die Selbstregulierung der Körpertemperatur unerlässlich. Da Katzen nur über die Pfoten schwitzen, sorgt der auf ihrem Fell verdunstende Speichel für einen kühlenden Effekt.

Wenn das Lecken einer Katze nicht normal ist

Auf der einen Seite klingt es also wie ein typischer Operationsvorgang, wenn sich Katzen häufig selbst lecken. Andererseits: Was ist, wenn das nicht der Fall ist? Anthony sagt: „Wenn das Verhalten häufiger oder über einen längeren Zeitraum auftritt als bei der normalen Fellpflege“, handelt es sich um übermäßige Fellpflege.

Um zu verstehen, wann das Verhalten Ihrer Katze ungewöhnlich erscheint, empfiehlt Anthony, ihre Körpersprache zu untersuchen.

„Wenn Sie die ‚Normalität‘ Ihrer Katze kennenlernen, können Sie feststellen, wann die Dinge ‚unnormal‘ sind. Bei der normalen Fellpflege sollten keine Haare entfernt werden und sie sollte nicht aufdringlich sein“, sagt sie. „Ich habe Katzen knurren gehört, wenn Menschen versucht haben, das hektische Lecken der übermäßigen Fellpflege zu unterbrechen. Außerdem könnte ein Zucken, gefolgt von schnellem Lecken oder Beißen, abnormal sein.“

Sie rät Haustierhaltern, auf „Friseur“ oder „Fellmähen“ zu achten, bei dem eine Katze in einem bestimmten Bereich Haare beißt oder ausreißt. Wenn Ihre Katze übermäßig leckt, kann dies auch zu einer Farbveränderung ihres Fells führen, was normalerweise zu einem bräunlichen Farbton führt.

Hier sind einige der Hauptgründe, warum Katzen übermäßig viel Fell pflegen und lecken.

Allergien

Obwohl wir oft eher an eine Katzenallergie denken, sind unsere Katzenfreunde anfällig für eigene Allergien. „Katzen entwickeln Allergien gegen Pollen, Staub, Futter und sogar menschliche Hautschuppen“, sagt Anthony. „Anstelle von tränenden Augen und Niesen äußern sich Allergien oft durch übermäßiges Putzen, das manchmal so weit geht, dass die oberflächlichen Hautschichten geschädigt werden.“

Allergien bei Katzen: Wie man sie erkennt, behandelt und verhindert

Schmerz

So wie Schnurren manchmal eine beruhigende Methode für Kätzchen ist, kann es auch zu viel Lecken sein. Daher können Katzen einen bestimmten Bereich (oder sogar Bereiche, die nicht damit zusammenhängen) putzen, wenn sie sich unwohl fühlen.

„Katzen sind nicht in der Lage, Bereiche zu ‚massieren‘, die zu schmerzhaft sind, wie es Menschen tun, deshalb ist das Lecken ihre Art, den zugrunde liegenden Schmerz zu bekämpfen“, sagt Anthony. Diese besonderen Fellknäuel zeigen ihre Schmerzen oft auch stoischer, so dass zu viel Lecken ein Symptom für etwas Ernsteres sein könnte.

Zu den schmerzhaften Zuständen gehören häufig, sind aber nicht beschränkt auf:

Parasitäre Infektionen

Während diese bei Freigängerkatzen häufiger vorkommen, sind auch Wohnungskatzen anfällig für die Auswirkungen opportunistischer Parasiten wie Flöhe und Zecken. Und obwohl Milben normalerweise artspezifisch sind, können einige, die Hunde befallen, auch Katzen infizieren und zu Krätze führen.

Anthony sagt, dass Ektoparasiten wie diese, wenn sie nicht richtig vorgebeugt und behandelt werden, starken Juckreiz verursachen, der sich durch Lecken oder sogar Haarziehen äußert. Hautinfektionen durch Hefepilze, Ringwürmer oder Bakterien können ebenfalls zu juckendem Kätzchen führen.

Häufige Hauterkrankungen bei Katzen und wie man sie erkennt

Dermatitis

„Übergewichtige Katzen leiden oft unter feuchter Dermatitis, weil sich Stuhl oder Urin im Fell oder in den Hautfalten festsetzen“, sagt Anthony. „Das kann dazu führen, dass die Katzen ihre Pfoten, ihren Bauch und ihren Rücken lecken und übermäßig pflegen, weil sie den Problembereich oft nicht direkt erreichen können.“

Hyperästhesie bei Katzen

Katzenhyperästhesie ist eine neurologische Erkrankung, die durch eine Überreaktion auf normale Reize (wie Bürsten und Streicheln) gekennzeichnet ist und dazu führen kann, dass Katzen sehr empfindlich werden. Das Ergebnis? Übermäßiges Lecken oder übermäßige Fellpflege. Hyperästhesie könnte auch ein Grund dafür sein, dass manche Katzen sich lecken, nachdem man sie gestreichelt hat.

Eine andere Möglichkeit ist jedoch weit weniger besorgniserregend: Sie empfinden Ihre Berührung als soziale Interaktion und den Aufbau von Beziehungen und lecken sich als Reaktion darauf selbst (und vielleicht auch Sie!). Diese Reaktion ist oft damit verbunden Allogroomingwobei Tiere sich gegenseitig pflegen, um eine Verbindung aufzubauen.

Angst

Katzen lecken sich möglicherweise auch mehr als sonst, wenn sie aufgrund von Stress, mangelnder sozialer Interaktion, einem Umzug in ein neues Haus oder gesundheitlichen Problemen, um nur einige zu nennen, Angst haben. Trennungsangst kann auch dazu führen, dass zu viel geleckt wird.

Anthony rät Haustierbesitzern, für eine umfassende Gesundheitsuntersuchung einen Tierarzt aufzusuchen. „Angst ist ein oft genannter Grund dafür, dass Katzen sich zwanghaft lecken oder putzen, aber das ist wirklich eine seltene Erkrankung, die überdiagnostiziert wird“, sagt sie. „Meiner Erfahrung nach wird bei den meisten Katzen Folgendes diagnostiziert:psychogene Alopezie„Haben oft unbehandelte Allergien oder ein anderes Problem.“

Wenn es Grund zu der Annahme gibt, dass Ihre Katze an psychogener Alopezie leidet, fügt Anthony hinzu, dass diese zumindest teilweise durch Umweltanreicherung behandelt wird. „Eine Bereicherung der Umwelt ist für alle Katzen eine sehr wichtige Sache“, sagt sie. „Es kann helfen, Ängste und Langeweile zu lindern, die oft als Ursachen für psychogene Alopezie genannt werden.“

Planen Sie jeden Tag Zeit für interaktive Einzelgespräche mit Ihrem pelzigen Freund ein, denn Spielzeug, Spiele und Training können den entscheidenden Unterschied machen.

Der Ursache für das Lecken von Katzen auf den Grund gehen

Angesichts all dieser möglichen Faktoren kann es manchmal frustrierend sein, eine richtige Diagnose zu erhalten – vor allem, wenn Sie sich große Sorgen über die übermäßige Fellpflege Ihrer Katze machen. Gesundheitszustände wie Allergien erfordern beispielsweise umfangreiche Tests und mehrere Versuche einer wirksamen Behandlung, die häufig zu bestimmten Jahreszeiten intensivere Behandlungen (bei saisonalen Allergien) oder eine Ernährungsumstellung (bei lebensmittelbedingten Allergien) erfordern. Anthony ermutigt Sie, geduldig zu sein.

„Einige der Ursachen für übermäßiges Pflegen sind das, was wir ‚Ausschlussdiagnosen‘ nennen.“ Das bedeutet, dass zunächst alles andere ausgeschlossen werden muss. Wenn es Ihrer Katze nicht besser geht, ist es in Ordnung, eine zweite Meinung einzuholen, entweder bei einem Dermatologen oder einem Katzenspezialisten“, sagt sie. „Die Behandlung kann in manchen Fällen ein Versuch und Irrtum sein, und Medikamente und Nahrungsergänzungsmittel sollten nur unter Anweisung eines Tierarztes verabreicht werden.“

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