Wie kommunizieren Hunde miteinander?

Wenn Menschen darüber nachdenken, wie Hunde miteinander kommunizieren, fallen ihnen oft Lautäußerungen wie Bellen und Knurren ein – auch wenn sie nur einen winzigen Teil des reichhaltigen Repertoires von Hunden ausmachen. Wir können diese fehlerhafte Betonung auf die natürlichen Tendenzen unserer eigenen Spezies zurückführen, sagt Melissa McMath Hatfield, MS, CBCC-KA, CDBC, Inhaberin von Liebevolle Hunde in Fayetteville, Arkansas. Während die verbale Kommunikation bei Menschen an erster Stelle steht, sprechen Körpersprache und Geruchsreize bei unseren pelzigen Freunden oft „lauter“.

Während Hunde gut darin sind, das nonverbale Verhalten von Menschen zu verstehen, sind Menschen leider nicht so gut darin, ihre Hunde zu lesen, sagt Hatfield.

„Hier kann es zu Missverständnissen bei der Kommunikation zwischen den beiden Arten kommen, die zu Konflikten und möglichen Schäden für den Hund führen – wenn nicht körperlich, dann auf jeden Fall für seinen emotionalen Zustand. Je mehr wir darüber lernen können, wie Hunde mit uns und untereinander kommunizieren, desto mehr Unsere Beziehung und ihr Leben werden bereichernder werden.

Aus diesem Grund haben wir Hatfields Hilfe in Anspruch genommen, um unsere verbale Voreingenommenheit zu überwinden.

Der Kontext ist wichtig

Bevor wir zum Inhalt kommen können, müssen wir laut Hatfield die Rolle des Kommunikationskontexts verstehen. „Jede Kommunikation muss in ihrem Kontext (d. h. der Umgebung, in der sie stattfindet) betrachtet werden“, fährt sie fort, „unabhängig davon, ob sie von Mensch zu Mensch, von Mensch zu Hund oder von Hund zu Hund erfolgt.“ Wenn zum Beispiel ein Hund mit wedelndem Schwanz auf seinen Besitzer zuspringt, um ihn zu begrüßen, zeigt er ein angemessenes Annäherungsverhalten. Aber wir möchten auf keinen Fall sehen, dass ein Hund auf die gleiche Weise aufgeregt auf ein Baby zugeht.“

Mit anderen Worten: Verhalten, das in einer Situation in Ordnung und sogar lustig und süß ist, kann in einer anderen unangemessen und gefährlich sein (z. B. die Augen verdrehen, wenn deine Mutter dir sagt, du sollst einen Teller mit Schokoladenkeksen nicht anfassen, oder wenn sie dir sagt, du sollst einen nicht anfassen). heißer Ofen).

Genauso wie man Kommunikation nicht aus ihrer physischen Umgebung herausnehmen kann, ist es im Allgemeinen nicht hilfreich, eine kommunikative Aktion (z. B. Bellen) aus den vorhergehenden und nachfolgenden Aktionen herauszugreifen und zu analysieren. Um das Gesamtbild zu verstehen, ist es wichtig zu wissen, was vor und nach dem Bellen passiert, wie ein verspieltes Schwanzwedeln oder ängstlich aufgestellte Nackenhaare.

Wie kommunizieren Hunde miteinander?

Wenn Hunde miteinander kommunizieren, nutzen sie laut Hatfield ihre Sinne. „Hunde nutzen Geruch, Sehen und Geräusche (um miteinander zu kommunizieren)“, erklärt sie. „Die Kombination und der Kontext vermitteln die spezifische Botschaft.“

Geruch

Menschen können über Düfte kommunizieren und tun dies auch. Zum Beispiel könnten Sie wahrscheinlich erkennen, ob Ihr jugendliches Geschwisterkind nach dem Fußballtraining geduscht hat, ohne es ausdrücklich zu fragen oder auch nur anzusehen. Hundenasen liegen jedoch auf einer anderen Ebene. Hatfield weist darauf hin, dass Hunde bis zu 300 Millionen Geruchsrezeptoren in ihrer Nase haben (Menschen haben lediglich sechs Millionen), was schätzungsweise zu einem Geruchssinn führt 10.000 bis 100.000 Mal akuter als unsere eigene.

Hunde sind in der Lage, diese spektakulären Schnüffler zur Kommunikation auf beeindruckende (und manchmal peinliche) Weise einzusetzen. Haben Sie sich jemals gefragt, warum Ihr Hund die Hinterteile anderer Hunde riecht? Laut Hatfield liegt es möglicherweise daran, dass der einzigartige Duft, der von den Analdrüsen eines Hundes (zwei kleine Säcke im Rektum) freigesetzt wird, Einzelheiten über die Gesundheit, das Geschlecht, die Ernährung, den sozialen Status und die Stimmung eines Welpen vermittelt. „Hunde können Adrenalin und Pheromone riechen, was ihnen dabei helfen kann, festzustellen, ob ein anderer Hund ein Freund oder ein Feind ist und ob sie spielen, kämpfen oder weglaufen sollten.“

Bild und Ton

Das Aufspüren der Pheromone eines Hundes übersteigt vielleicht Ihre Fähigkeiten, aber Ihre Augen und Ohren sind durchaus in der Lage zu entschlüsseln, wie Hunde ihre Lautäußerungen (Bellen, Knurren, Winseln) und ihre Körpersprache (Haltung, Ohr- und Schwanzposition, Augenkontakt) nutzen, um mit ihnen zu kommunizieren andere Hunde. Diese beiden müssen zusammen betrachtet werden, denn wie Sie sich erinnern werden, kommt es auf den Kontext an!

„Das beobachtbare Verhalten eines Hundes ist ein Hinweis auf seinen emotionalen (inneren) Zustand“, erklärt Hatfield. „Daher ist es wichtig, genau darauf zu achten, wie Hunde miteinander und/oder mit Ihnen kommunizieren.“

Was wollen uns Hunde mitteilen?

Die Cummings School of Veterinary Medicine an der Tufts University unterteilt die Kommunikation von Hunden in fünf gängige Kategorien: entspannt, erregt, ängstlich, ängstlich und aggressiv. Im Folgenden erfahren Sie, wie Hunde in diesen Gruppen aussehen (und manchmal klingen).

Infografik zur Körpersprache des Hundes

Daily Paws / Grace Canaan / Jody Tramontina

Entspannt

Anzeichen für einen zufriedenen, entspannten Hund sind Faulenzen, eine lockere Körperhaltung und ein entspanntes Maul, das so geöffnet ist, dass es wie ein sanftes Lächeln aussieht. Ihre Ohren befinden sich in einer neutralen Position und ihr Schwanz wedelt möglicherweise. Oh, so unbeschwert zu sein!

Erregt

Erregung oder Aufregung können als Reaktion auf etwas auftreten, das der Hund mag (z. B. einen Hundefreund) oder nicht mag (z. B. einen Hundefeind), erklärt Tufts. Wenn der Reiz positiv ist, kann der Hund aufmerksamkeitsstarkes Verhalten zeigen – manchmal auch Beschwichtigungsverhalten genannt – wie Springen, Verbeugen, Schwanzwedeln, Lecken, Schmusen, Bellen und Scharren. Wenn der Reiz negativ ist, weist Tufts darauf hin, dass ihr Verhalten auch Anzeichen von Angst, Aggression oder Unruhe aufweisen kann (dazu später mehr). Weitere Anzeichen von Erregung sind eine aufrechte Körperhaltung, aufmerksame Ohren, ein hoher Schwanz, der möglicherweise wedelt, eine Piloerektion (auch als hochgestellte Nackenhaare bekannt) und große, fokussierte Augen.

Ängstlich

Ein Hund, der Angst hat, zeigt oft eine unterwürfige Körpersprache, sagt Hatfield. Wenn es um die Kommunikation von Hund zu Hund geht, wird ein Hund, der sich unterwürfig verhält, normalerweise „den Schwanz zwischen den Beinen tragen, die Ohren nach hinten zeigen und den Körper nach unten halten, sodass manchmal die Unterseite freiliegt. Außerdem wird er den Schwanz nach hinten drehen.“ Kopf und vermeiden Sie Augenkontakt“, erklärt Hatfield.

Es überrascht nicht, dass Tufts feststellt, dass Angst schnell in Aggression umschlagen kann, wenn der Angstreiz anhält oder zunehmend bedrohlich wird.

Ängstlich

Angst ist eine der Angst ähnliche Emotion, es gibt jedoch keinen konkreten Reiz. Bei Angstzuständen treten Anzeichen dafür auf, dass der Hund eine Bedrohung antizipiert und nicht erlebt. Beispielsweise kann ein Hund ängstlich reagieren, wenn er im Park einem aggressiven Hund begegnet. Ein Hund, der unter Angstzuständen leidet, zeigt möglicherweise in Zukunft dieselben Anzeichen, wenn er denselben Park besucht (ein weiteres Paradebeispiel dafür, warum der Kontext entscheidend ist). Andere Anzeichen von Angst sind übermäßiges Hecheln, Hin- und Herlaufen, Haarausfall und Sabbern.

Aggressiv

Hatfield sagt, dass aggressives Verhalten bei Hunden oft eine offensive Schutzstrategie ist (obwohl sie anmerkt, dass es auch zu direkten Angriffen kommen kann). „Das Ziel des Hundes besteht darin, die Situation zu entschärfen, indem er den Abstand zwischen ihm und der wahrgenommenen Bedrohung vergrößert“, erklärt sie. „Sie tun dies, indem sie versuchen, die Bedrohung abzuschrecken.“

Zu den Anzeichen von Aggression bei Hunden gehören daher Handlungen, die den Hund größer erscheinen lassen, wie zum Beispiel eine angespannte Körperhaltung mit nach vorne verlagertem Körperschwerpunkt und aufgestellte Nackenhaare. Dazu gehören auch Aktionen, die sie gruseliger aussehen lassen, wie z. B. Zähne zeigen, direkter Augenkontakt, Knurren, Bellen oder Schnappen.

Hatfield stellt fest, dass in fast allen Fällen, in denen ein Hund einen anderen Hund angreift, der Angreifer eine Art nonverbale Warnung gab, die vom Opfer übersehen oder falsch verstanden wurde. „Deshalb ist es wichtig, die Körpersprache des Hundes zu lernen“, fügt sie hinzu. „Nicht jedes Schwanzwedeln ist ein Zeichen für einen glücklichen Hund. Wenn er aufrecht steht, sich nach vorne beugt und sein Schwanz hoch und steif fliegt, seien Sie vorsichtig!“

Hier erfahren Sie genau, was Sie tun können, wenn Sie von einem Hund ohne Leine angesprochen werden

Schließlich kann das Bewusstsein für potenzielle Aggressionsauslöser ein wertvolles Präventionsinstrument sein. Aggression wird am häufigsten mit Angst, Schmerz, Territorialinstinkt und Ressourcenschonung in Verbindung gebracht.

Wenn Sie bemerken, dass sich Ihr Hund gegenüber anderen Hunden (oder Ihnen gegenüber) aggressiv verhält, oder wenn Sie ein anderes Verhalten bemerken, das Sie beunruhigt, teilen Sie Ihre Beobachtungen Ihrem Veterinärteam mit und erwägen Sie, einen zertifizierten Hundeverhaltensberater zu konsultieren. Es kann schwierig sein, die Kommunikation von Hunden zu entschlüsseln. Zögern Sie also nicht, sich an die Experten zu wenden.

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